Dolphin Safe Label Saves Dolphins!

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Earth Island Institute’s response to the recent Forbes OP ED

By David Phillips and Mark Palmer

www.dolphinsafe.org

The recent guest opinion by the Cato Institute’s K. William Watson “Dolphin Safe Label on Canned Tuna is a Fraud”, April 29, 2015 is full of more holes than a tuna net. Mr. Watson should get his facts straight.

But before analyzing the Cato Institute’s latest diatribe against Dolphin Safe tuna, it is important to recognize that the Cato Institute was founded by notorious anti-environmentalist Charles Koch and is largely funded by the oil industry. Cato promotes some of the most egregious climate deniers, fronts for the world’s most environmentally destructive companies, and opposes recycling and any labeling of genetically engineered products, so it is no surprise that they would attack Dolphin Safe Tuna or virtually any other environmentally based program.

When we began our Earth Island campaign against the killing of dolphins in tuna nets in 1987, 99,700 dolphins died in nets that year, according to government scientists. The Dolphin Safe label was established in 1990, and within two years, the deaths of dolphins had dramatically declined to less than a few thousand a year. Last year, onboard observers counted 800 dolphins killed in tuna nets. Even the Cato Institute must recognize this as a major victory for dolphins and the environment. But this success occurred long before the International Dolphin Conservation Program was put into place, contrary to Watson’s claim.

Dead Dolphins

Watson objects to Dolphin Safe meaning “one particular fishing method was not used in one particular part of the ocean.” However, this is not just any fishing method. The deliberate targeting of dolphins, chasing them with speedboats, encircling them with mile-long nets, and keeping them captive for hours is the single most destructive fishery for marine mammals in history. More than 7 million dolphins have been killed by this method, according to peer-reviewed scientific papers, dwarfing the minimal dolphin mortality by all other purse seine methods. Dolphins only associate with tuna in one part of the ocean. For this reason, the Dolphin Safe label has always properly focused on ending the method of fishing “on dolphin.”

Watson is dead wrong that this is all the Dolphin Safe label means. In fact, the federal Dolphin Safe law includes provisions that no dolphins can be killed or seriously injured in any ocean by any tuna fishing method, in order to qualify for the Dolphin Safe label. Watson (and his Greenpeace source) needs to go back and read the actual law.

Watson falls for Mexico’s false claim that the WTO ruled against the US on the grounds that the Dolphin Safe label should be applied to Mexico’s “Russian roulette” method of chasing and encircling dolphins, only to label Dolphin Safe those instances when an onboard observer sees no dolphin die. In fact, research by the US National Marine Fisheries Service has shown that the intentional setting on dolphins results in thousands of uncounted dolphin deaths by separating mothers from their dependent young calves. Baby dolphins are left behind when the dolphin pod is chased by tuna fishermen, resulting in the death of these babies from starvation or predators. The populations of dolphins in the Eastern Tropical Pacific have been shown to be depleted and stressed by tuna fishing. Mexico refuses to recognize these scientific facts.

The WTO decision, which Watson also has apparently not read, agreed that US law blocking Mexico’s dolphin-deadly tuna from obtaining a Dolphin Safe label is justified on scientific grounds. The WTO agreed with the US that the Dolphin Safe standards of no encirclement of dolphins are an important conservation measure. The WTO’s concerns with the US law is that there are not uniform regulations confirming that no dolphins died in tuna nets in other tuna fisheries.

Watson cites “FAD-free” tuna as something that is opposed to the Dolphin Safe label. Here again, his facts are wrong. Earth Island has worked with Safeway, Cost-co and various canners around the world to produce “FAD-free” tuna that is caught without harming dolphins, by setting nets on free schools of tuna. There is no inconsistency.

Earth Island has also worked with the tuna industry and the Regional Fisheries Management Agencies to require sea turtles to be released alive from tuna nets and to release sharks without any shark finning. Watson could have learned about these efforts had he done real research, instead of swallowing Mexican government propaganda hook, line, and sinker. The true fraud is Watson and the Cato Institute spreading lies to cover up their pimping for those who disdain any consumer labeling and making it sound like they actually care about whether dolphins live or die.

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Dolphin Safe salva delfines

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Réplica de Earth Island Institute al articulo editado en la revista Forbes

Por David Phillips y Mark Palmer

La reciente opinión de William Watson del Instituto Cato K. “La etiqueta Dolphin Safe en atún enlatado es un fraude” del 29 de abril 2015 tiene más agujeros que una red de pesca. El Sr. Watson debería hablar en base a hechos reales y sin falsear la verdad.

Link al artículo difundido a través de Forbes

Pero antes de analizar este reciente ataque del Instituto Cato contra el programa Dolphin Safe, es importante resaltar que el Instituto Cato fue fundado por el famoso anti-ecologista Charles Koch y es financiado en gran parte por la industria petrolera.

Cato apoya a algunos de los “negacionistas” climáticos más atroces, que promueven a las empresas más ambientalmente destructivas del mundo, se opone al reciclaje y al etiquetado de productos para alertar que fueron genéticamente modificados. Por lo que no es de extrañar que ataquen al atún dolphin safe o a cualquier otro programa basado en el medio ambiente.

Cuando comenzamos nuestra campaña de Earth Island Institute contra la matanza de delfines en redes atuneras en 1987, 99.700 delfines murieron en las redes ese año, de acuerdo a los científicos del gobierno. La etiqueta Dolphin Safe fue implementada en 1990, y dos años más tarde la mortandad de delfines había disminuido drásticamente a menos de unos pocos miles por año.

El año pasado, los observadores a bordo contaron 800 delfines muertos en redes atuneras. Incluso el Instituto Cato debe reconocer esto como una gran victoria para los delfines y el medio ambiente. Pero este éxito se produjo mucho antes de que el Programa Internacional de Conservación de los Delfines se pusiera en marcha, contrariamente a lo que afirma Watson.

Dead Dolphins

Watson objeta que el monitoreo Dolphin Safe consiste en asegurarse que “un método de pesca especial no se haya utilizado en un sector particular del océano”. Sin embargo, no se trata de un método de pesca cualquiera sino del la pesquería más destructiva en la historia de los mamíferos marinos. Este método consiste en atacar deliberadamente a los delfines, persiguiéndolos con lanchas rápidas, rodeándolos con redes de una milla de largo, y manteniéndolos cautivos durante horas. Más de 7 millones de delfines han muerto por este método que, de acuerdo a publicaciones científicas, ha producido una mayor mortalidad de delfines que todos los demás métodos de cerco combinados. Los Delfines solamente se asocian con el atún en un sector del océano. Por esta razón, el programa Dolphin Safe siempre se ha enfocado específicamente en ese sector para poner fin al método de pesca que se realizaba atrapando delfines para obtener el atún que nadaba debajo de ellos.

Pero Watson está totalmente equivocado al pensar que Dolphin Safe solo se trata de monitorear un único método de pesca: de hecho, la ley federal Dolphin Safe incluye disposiciones que prohiben asesinar o herir gravemente a los delfines en cualquier océano por cualquier método de pesca de atún, con el fin de calificar para la etiqueta Dolphin Safe. Watson (y la fuente de Greenpeace que él refiere tener) deberían volver a leer la ley vigente.

Watson cree la falsa afirmación de México de que la Organización Mundial del Comercio (OMC) falló en contra de los EE.UU. sobre la base de que la etiqueta Dolphin Safe se debe aplicar al método de pesca que usa México que consiste en perseguir y rodear delfines, sólo para etiquetar Dolphin Safe aquellos casos en los que un observador a bordo no ve a los delfines morir. De hecho, la investigación del Servicio Nacional de Pesquerías de Estados Unidos ha demostrado que el lance intencional sobre delfines resulta en miles de muertes de delfines que no fueron contabilizadas durante la maniobra, al haber separado a las madres de sus crías dependientes. Ni toman en cuenta a los delfines bebés que se quedan atrás cuando la manada de delfines es perseguida por los pescadores de atún, lo que resulta en la muerte de estos bebés de hambre o por depredadores. Las poblaciones de delfines en el Pacífico Oriental Tropical han demostrado estar agotadas y estresadas por la pesca de atún. México se niega a reconocer estos hechos científicos.

La decisión de la OMC, que aparentemente Watson tampoco leyó, aceptó la Ley de EE.UU. que bloquea el ingreso al país del atún obtenido por México acosando y matando delfines considerando que la no-otorgación de la etiqueta Dolphin Safe a esas pesquerías está justificada por razones científicas. La OMC estuvo de acuerdo con los EE.UU. que los estándares Dolphin Safe que impiden el encierro de delfines en redes son una medida de conservación importante. La preocupaciónn de la OMC con la ley de Estados Unidos es que no hay reglamentos uniformes para confirmar que no hayan muerto delfines en redes de otras pesquerías de atún.

Watson cita al atún “libre de FADs” como algo que se opone a la etiqueta Dolphin Safe. Una vez más, sus hechos están equivocados .Earth Island ha trabajado con Safeway, Cost-co y varios enlatadores de todo el mundo para producir atún “libre de FADs” capturado sin dañar a los delfines, mediante el lance de redes sobre cardúmenes libres de atún. No hay incompatibilidad.

Earth Island también ha trabajado con la industria del atún y de los organismos regionales de ordenación pesquera para exigir que las tortugas marinas sean liberadas con vida de las redes de atún, para liberar tiburones impidiendo el aleteo. Watson podría haber aprendido acerca de estos esfuerzos si hubiera hecho una investigación real, en lugar de tragarse el anzuelo de la propaganda gubernamental mexicana. El verdadero fraude es Watson y el Instituto Cato por difundir mentiras para encubrir su proxenetismo para aquellos que desdeñan cualquier etiquetado de los consumidores y hacer que suene como que realmente se preocupan por si los delfines viven o mueren.

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Earth Island Institute avanza en un juicio ambiental contra SeaWorld

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La demanda busca obligar a SeaWorld a decir la verdad sobre el cautiverio de orcas

San Francisco, CA. El 13 de Abril, dos antiguos visitantes de SeaWorld que pagaron para asistir al parque marino en San Diego (California) presentaron una demanda contra SeaWorld Entertainment Inc. sobre la base de las afirmaciones falsas y engañosas hechas por el oceanario en cuanto al estado de salud y el bienestar de las orcas cautivas. Los demandantes están representados por el estudio Covington & Burling LLP, que cuenta con la asistencia del Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos de Earth Island Institute

“SeaWorld está atrayendo visitantes con declaraciones falsas y engañosas, en vez de revelar las condiciones crueles e insalubres que deben soportar las orcas en cautiverio” afirma David Phillips, Director Ejecutivo del Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos de Earth Island Institute. Siendo uno de los grupos más importantes del mundo en lo que respecta a la protección de ballenas y delfines, la participación de Earth Island servirá para avanzar en el caso y para asesorar a los letrados y a los demandantes.

“SeaWorld está violando las leyes de protección al consumidor de California y está llevando a cabo prácticas comerciales desleales”, afirma Christine Haskett, abogada y socia en el estudio Covington, con sede en San Francisco. “Estamos entusiasmados de trabajar con Earth Island para poder echar luz sobre un tema tan importante como este.” La demanda apunta a conseguir una orden judicial que exija SeaWorld dejar de hacer declaraciones falsas sobre la salud y el bienestar de las orcas y hacer una declaración pública que refute las mentiras que dijeron en el pasado para intentar tapar la realidad.

Phillips señaló que: “Este caso tiene el apoyo de Earth Island, ONG conocida internacionalmente por nuestros esfuerzos para proteger a las ballenas y delfines. Esto distingue a esta demanda de otras presentadas recientemente contra SeaWorld” .

Phillips agregó que: ” Si SeaWorld dijera la verdad sobre cómo se acorta la expectativa de vida de las orcas en la condición estresante que implica para ellas vivir en tanques de concreto, sobre la grave depresión y el aburrimiento derivados de las condiciones de vida en un ambiente estéril, nadie iría allí. ¿La gente llevaría a sus hijos a SeaWorld si supieran la crueldad detrás del espectáculo de las orcas? No lo creemos.” IMMP dirigió el exitoso esfuerzo para devolver a Keiko, la orca estrella de Liberen a Willy, a sus aguas natales en Islandia, donde vivió 6 años.

El caso fue presentado en San Francisco ante el Tribunal Superior del Estado de California y afirma que SeaWorld engaña a la opinión pública por al promocionarse con afirmaciones falsas, tales como:

  • SeaWorld afirma que las orcas en cautiverio viven tanto como las orcas silvestres cuando, en realidad, todas las orcas que han muerto en SeaWorld lo hicieron a una edad temprana, muy por debajo de la expectativa de vida que alcanzan en la naturaleza.
  • SeaWorld afirma que no separan a las madres de sus crías pero, de hecho, la separación de madres y crías ocurre con frecuencia en los parques de SeaWorld. En la naturaleza, los cachorros permanecen con sus madres prácticamente durante toda su vida.
  • SeaWorld afirma que las aletas dorsales de las orcas macho colapsan tanto en la naturaleza como lo hacen en cautiverio. Pero los estudios de las poblaciones silvestres de orcas muestran que sólo un porcentaje ínfimo de orcas silvestres presentan aletas dorsales colapsadas. Las aletas dorsales enruladas de las orcas cautivas son un signo de condiciones poco saludables, de la imposibilidad de bucear y nadar largas distancias.
  • SeaWorld afirma que las orcas son “felices” en cautiverio, pero las orcas en cautiverio están expuestas a un gran nivel de estrés y a una vida de aburrimiento. Deben ser tratadas con antiácidos para las úlceras, con antidepresivos, y con antibióticos para las infecciones, muchas de las cuales sólo se producen en cautiverio, como el desgaste severo de los dientes que ocurre cuando aburridos y frustrados, los animales comienzan a masticar elementos artificiales como barrotes o cemento. Las orcas cautivas mueren prematuramente, y han provocado tanto la muerte como lesiones a entrenadores. Sin embargo, no existen registros de ataques de orcas a humanos en la naturaleza.

Copia del litigio (en inglés)

Petición online a Sea World para firmar y difundir

Fuente: Earth Island Institute, comunicado de prensa del 13 de Abril de 2015. Blog

Se desarrollaron exitosamente las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral en Puerto Pirámides

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El sábado 27 de Septiembre pasado y en el marco de los festejos del Día Nacional de la Ballena, se llevaron a cabo con gran éxito las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral, evento que tiene como objetivo acercarle al público toda la información actualizada sobre la especie que es el principal atractivo de la Comarca. Las Jornadas se desarrollaron en el salón del Motel del Automóvil Club Argentino y contaron con la concurrencia de un centenar de personas.

Meet & Greet

El evento comenzó con un espacio donde los científicos expusieron algunas de las herramientas que utilizan en sus proyectos de investigación, y muestras colectadas por ellos como los copépodos de los cuales se alimentan las ballenas, muestras de piel, grasa y músculo, y un ojo de ballenato.

Muestras

Conferencia Plenaria a cargo del Dr. Enrique Crespo

El Dr. Crespo, Jefe del Laboratorio de Mamíferos Marinos (CENPAT-CONICET), brindó la conferencia principal de las Jornadas “Tendencia poblacional de Ballena Franca austral”. Desde 1999 el Laboratorio de Mamíferos Marinos realiza censos aéreos de ballenas, recorriendo en 5 horas de vuelo unos 600 km de costa desde la desembocadura del río Chubut hasta Puerto Lobos. Crespo señaló que el dato más notable fue el cambio de la distribución de ballenas avistadas durante los sobrevuelos, ya que en los primeros años sólo se veian animales en la franja costera mientras que en la actualidad también se observan en el lado profundo. “Las hembras con cria intentan retener la zona costera y los grupos de cópula y ejemplares solitarios se distribuyen mar afuera” resaltó el investigador

Respecto al estado de la población de ballenas en nuestra zona, Crespo destacó que los distintos grupos de edad crecen de manera diferente, siendo el grupo de las crias es el que muestra un mayor crecimiento, a una tasa del 7% anual. Si bien los censos proporcionan números subestimados en cuanto a la abundancia de ballenas, se calcula que alrededor de 3.000 individuos transitan la zona a lo largo de la temporada de reproducción y cría. La densidad de ballenas en el área es de 2,61 ejemplares por km2.

Kike

El trabajo del Dr. Crespo fue presentado este año ante el Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) en Eslovenia, con datos hasta 2013. En las recomendaciones sobre Ballena Franca austral, la CBI resaltó que “es de suma importancia asegurar la continuidad del programa de censos del CENPAT, ya que aporta un panorama completo del estado de la especie en aguas Argentinas y permite monitorear cualquier cambio que pueda ocurrir en la población”.

Presentación de nuevos proyectos y ronda de actualización de proyectos en curso

Las Jornadas contaron además con un segmento donde presentaron proyectos de investigación las becarias del CENPAT Belén Argüelles, Carla Fiorito, Ana Fazio y Valeria D’Agostino, y Magdalena Arias del Instituto de Biología Marina y Pesquera “Almirante Storni” de Río Negro. Para finalizar, se realizó una ronda de actualización a cargo de Mariano Sironi (Instituto de Conservación de Ballenas) y Marcela Uhart (Programa de Monitoreo Sanitario de Ballena Franca Austral).

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La WEF agradece a la Dirección de Turismo y a la Secretaría de Ambiente de la  Municipalidad de Puerto Pirámides y a la Dirección de Fauna y Flora Silvestre de Chubut por organizar conjuntamente el evento. Agradecemos al CENPAT por el auspicio, a todos los investigadores que participaron en las Jornadas y a todos los asistentes algunos de los cuales viajaron desde provincias vecinas como Río Negro y Santa Cruz.

Agradecemos también a la Administración del Area Natural Protegida Península Valdés y al Subsecretario de Turismo Victor Fratto por su colaboración con el ingreso a la Península de los conferencistas e invitados.

Nuestro agradecimiento especial al Motel del Automóvil Club Argentino de Puerto Pirámides por facilitarnos el salón, y a todos los que colaboraron para que la concreción de las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral fuera posible: muchas gracias!

 

Segundas Jornadas de Ballena Franca austral, en Puerto Pirámides

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En el marco de los festejos del 11º Día Nacional de la Ballena, tenemos el agrado de invitarlos a las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral.  Este evento es organizado por la Fundación Tierra Salvaje (WEF), la Secretaría de Ambiente y la Dirección de Turismo de la Municipalidad de Puerto Pirámides,  y la Red de Fauna Costera de Chubut dependiente de la Dirección de Fauna y Flora Silvestre, y cuenta con el auspicio del Centro Nacional Patagónico (CENPAT-CONICET).

Las Jornadas tienen sede en Puerto Pirámides, y su objetivo es proveer información actualizada sobre las ballenas, para lo cual se convoca a los investigadores que estudian a la especie en nuestra zona. quienes , a través de sus presentaciones, expondrán a la audiencia cuál es el estado de la población local y las problemáticas que enfrenta tanto dentro del área de reproducción y cría como fuera de ella.

Las Jornadas cuentan con una Charla plenaria, un segmento para la presentación de nuevos proyectos, y un espacio para la actualización de proyectos que están en curso desde hace varios años. La inscripción es libre y gratuita, y si se acercan desde otras ciudades pueden inscribirse enviando un email a jornadasbfa@gmail.com

PROGRAMA 

Segundas Jornadas de Ballena Franca austral

27 de Septiembre de 2014, de 17 a 21 hs en el salón del Motel del A.C.A de Puerto Pirámides

17 hs Meet & Greet

Un espacio para que los invitados conozcan a los investigadores, sus herramientas de trabajo, y algunas de las muestras que han colectado.

18 hs Charla plenaria

“Números y tendencia poblacional de Ballena Franca austral (Eubalaena australis) en la vecindad de Península Valdés durante el período 1999-2013 por medio de reconocimientos aéreos y náuticos”. Dr Enrique Crespo (CENPAT, Laboratorio de Mamíferos Marinos)

18:45 hs Presentación de proyectos

  • “Ballenas y embarcaciones: patrones de uso de la Bahía Nueva y posible riesgo de colisión”. Lic. Belén Argüelles (CENPAT, Laboratorio de Ecofisiología Aplicada)
  • “Cambio en el comportamiento respiratorio de la Ballena Franca austral en respuesta a los ataques de gaviotas”. Dra Ana Fazio (CENPAT, Laboratorio de Ecofisiología Aplicada)
  • “Reporte de lesiones de piel en Ballena Franca austral (Eubalaena australis) de Península Valdés, Argentina: Un posible problema de conservación”. Vet Carla Fiorito (CENPAT, Laboratorio de Ecofisiología Aplicada)
  • “Dinámica planctónica, transferencia de toxinas y forrajeo de Eubalaena australis en la zona de Bahía Pirámides, Golfo Nuevo”. Valeria D’Agostino (CENPAT, Laboratorio de Mamíferos Marinos)

19: 45 hs Refrigerio

20 hs Ronda de actualización 

  • Alan Jones, Red de Fauna Costera, Dirección de Fauna y Flora Silvestre de Chubut
  • Marcela Uhart, Programa de Monitoreo Sanitario de BFA, University of California
  • Mariano Sironi, Instituto de Conservación de Ballenas (ICB)

21 hs: cierre del evento

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En la ruta migratoria de la Ballena Franca

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El fotógrafo Marcelo Langon completó 10 años de registros realizados en Brazil, Uruguay y Argentina. La exposición  abrirá al público el  12 de Julio en el Museo de Ciencias y Tecnología de PUCRS, Porto Alegre, Brasil.

Todos los años, en otoño, miles de ballenas Francas australes dejan la región antártica para seguir diferentes rutas migratorias rumbo al norte. Una de esas rutas, las lleva a la costa Atlántica Sudamericana, haciendo de esta región su segunda morada. En el período entre junio y diciembre, ellas buscan aguas más cálidas y tranquilas. Por aquí, las ballenas buscan compañeros de cópula, las hembras que llegan preñadas para dar a luz, alimentan a sus crías dando un espectáculo indescriptible. Es habitual observar comportamientos aéreos como aletas caudales emergiendo del agua, y aletas pectorales asomando en la superficie. “Los saltos y golpes de cola son más raros de ver, pero no dejan dudas que las ballenas tienen algo que decir”, asegura el fotógrafo.

Imbituba, en el sur de Brasil, La Pedrera en Uruguay y Puerto Madryn en Argentina son apenas tres de todos los lugares donde el fotógrafo realizó registros. Un publicitario para quien fotografiar ballenas es una pasión, asegura que el trabajo es doble: “Técnico y educativo”. Desde el punto de vista fotográfico, es difícil registrar animales que pasan la mayor parte de su vida bajo el agua. “Un salto dura pocos segundos, y cuando se trabaja desde una embarcación, se necesita una gran habilidad para equilibrarse, y rapidez para clickear la cámara”. Para Langon, la concientización sobre la preservación del ambiente marino es un tema urgente, que comienza con el conocimiento. Además de fotografiar las ballenas en condiciones naturales, hay una serie de fotografías de los factores antropogénicos que las amenazan, como redes de pesca, tránsito intenso de barcos, y el desarrollo económico no sustentable. Para el fotógrafo, la protección ambiental es un trabajo colectivo, donde cada uno debe hacer su parte. “Mi contribución son las imágenes” afirma Langon

 

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Marcelo Langon es publicitario, trabaja como director de arte y realiza registros fotográficos del ambiente marino. Su primer contacto con una ballena franca fue en el año 2002 en Santa Catherina, al sur de Brasil. Su exposición refleja diez temporadas de su trabajo con ballenas francas australes, y se encuentra planificando un nuevo proyecto con ballenas jorobadas.

Links relacionados

http://www.pucrs.br/mct/

http://www.baleiafrancaexpansao.com.br/

http://www.marcelolangon.com.br