Se desarrollaron exitosamente las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral en Puerto Pirámides

El sábado 27 de Septiembre pasado y en el marco de los festejos del Día Nacional de la Ballena, se llevaron a cabo con gran éxito las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral, evento que tiene como objetivo acercarle al público toda la información actualizada sobre la especie que es el principal atractivo de la Comarca. Las Jornadas se desarrollaron en el salón del Motel del Automóvil Club Argentino y contaron con la concurrencia de un centenar de personas.

Meet & Greet

El evento comenzó con un espacio donde los científicos expusieron algunas de las herramientas que utilizan en sus proyectos de investigación, y muestras colectadas por ellos como los copépodos de los cuales se alimentan las ballenas, muestras de piel, grasa y músculo, y un ojo de ballenato.

Muestras

Conferencia Plenaria a cargo del Dr. Enrique Crespo

El Dr. Crespo, Jefe del Laboratorio de Mamíferos Marinos (CENPAT-CONICET), brindó la conferencia principal de las Jornadas “Tendencia poblacional de Ballena Franca austral”. Desde 1999 el Laboratorio de Mamíferos Marinos realiza censos aéreos de ballenas, recorriendo en 5 horas de vuelo unos 600 km de costa desde la desembocadura del río Chubut hasta Puerto Lobos. Crespo señaló que el dato más notable fue el cambio de la distribución de ballenas avistadas durante los sobrevuelos, ya que en los primeros años sólo se veian animales en la franja costera mientras que en la actualidad también se observan en el lado profundo. “Las hembras con cria intentan retener la zona costera y los grupos de cópula y ejemplares solitarios se distribuyen mar afuera” resaltó el investigador

Respecto al estado de la población de ballenas en nuestra zona, Crespo destacó que los distintos grupos de edad crecen de manera diferente, siendo el grupo de las crias es el que muestra un mayor crecimiento, a una tasa del 7% anual. Si bien los censos proporcionan números subestimados en cuanto a la abundancia de ballenas, se calcula que alrededor de 3.000 individuos transitan la zona a lo largo de la temporada de reproducción y cría. La densidad de ballenas en el área es de 2,61 ejemplares por km2.

Kike

El trabajo del Dr. Crespo fue presentado este año ante el Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) en Eslovenia, con datos hasta 2013. En las recomendaciones sobre Ballena Franca austral, la CBI resaltó que “es de suma importancia asegurar la continuidad del programa de censos del CENPAT, ya que aporta un panorama completo del estado de la especie en aguas Argentinas y permite monitorear cualquier cambio que pueda ocurrir en la población”.

Presentación de nuevos proyectos y ronda de actualización de proyectos en curso

Las Jornadas contaron además con un segmento donde presentaron proyectos de investigación las becarias del CENPAT Belén Argüelles, Carla Fiorito, Ana Fazio y Valeria D’Agostino, y Magdalena Arias del Instituto de Biología Marina y Pesquera “Almirante Storni” de Río Negro. Para finalizar, se realizó una ronda de actualización a cargo de Mariano Sironi (Instituto de Conservación de Ballenas) y Marcela Uhart (Programa de Monitoreo Sanitario de Ballena Franca Austral).

Marcy

La WEF agradece a la Dirección de Turismo y a la Secretaría de Ambiente de la  Municipalidad de Puerto Pirámides y a la Dirección de Fauna y Flora Silvestre de Chubut por organizar conjuntamente el evento. Agradecemos al CENPAT por el auspicio, a todos los investigadores que participaron en las Jornadas y a todos los asistentes algunos de los cuales viajaron desde provincias vecinas como Río Negro y Santa Cruz.

Agradecemos también a la Administración del Area Natural Protegida Península Valdés y al Subsecretario de Turismo Victor Fratto por su colaboración con el ingreso a la Península de los conferencistas e invitados.

Nuestro agradecimiento especial al Motel del Automóvil Club Argentino de Puerto Pirámides por facilitarnos el salón, y a todos los que colaboraron para que la concreción de las Segundas Jornadas de Ballena Franca austral fuera posible: muchas gracias!