Evaluación del “Proyecto Kshamenk”

KSHAMENKportrait

Los especialistas opinaron que el “proyecto Kshamenk” es inviable

Expertos en mamíferos marinos fueron consultados por el Gobierno de Chubut a fines de evaluar una propuesta para rehabilitar en la Caleta Valdés a la orca que actualmente se encuentra en el oceanario Mundo Marino. Todos los especialistas plantearon preocupaciones similares y coincidieron en señalar que el mayor riesgo de esta propuesta es la introducción de gérmenes adquiridos por Kshamenk a lo largo de los 20 años que estuvo en cautiverio y que, al ingresar en el ambiente natural pondrían en riesgo a las poblaciones silvestres locales de cetáceos, inclusive a las Ballenas Francas.

Esta nota contiene

A) Minuta de la reunión de evaluación convocada por el Secretario de Turismo Lic. Carlos Zonza Nigro y

B) Documentos: Proyecto Kshamenk y opinión de especialistas consultados

y un informe que se menciona algunas de las presentaciones y data de 2006 (Geraci)

A- MINUTA DE LA REUNION PARA EVALUAR EL PROYECTO KSHAMENK

15 de Abril de 2013, Secretaria de Turismo, Rawson

PARTICIPANTES

Gubernamentales

  • Lic. Carlos Zonza Nigro (Secretario de Turismo de Chubut)
  • Lic. Javier Tolosano (Subsec. Conservación y AP)
  • Téc. Victor Fratto (Director Gral. De Conservación y AP)
  • Dra. Silvana Montanelli (Directora de Fauna y Flora Silvestre),
  • Sandra Rivera (Area técnica DFyFS)
  • Alan Jones (Area técnica DFyFS)
  • Paula Castro (DFyFS)
  • Silvia Mendez (Legales, Sec. Turismo)
  • Sebastián Planas (Promociones Turísticas. Sec. Turismo)
  • Johnatan Jones (Area Técnica, Sec. Turismo)
  • Federico Bovier (Gerente AANPPV)

Científicos y ONGs:

  • Mariano Coscarella (CENPAT, Laboratorio de Mamíferos Marinos);
  • Ingrid Visser (Orca Research Trust y Free Morgan Foundation)
  • Gabriela Bellazzi (WEF y Free Willy Keiko Foundation)
  • Laura Reyes (Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco)
  • Marcelo Bertellotti (CENPAT- Presidente Consejo Asesor AANPPV)
  • Fabián Gandón (WEF)
  • Ricardo Delfino (Fundación Patagonia Natural)
  • Leoní Gaffet (traducción para Ingrid Visser)

1. PRESENTACION DEL PROYECTO

Guardafauna Roberto Bubas

Se presenta como Guardafauna y Naturalista.

Explica la idea proyectando algunas fotografías. Aclara que lo que recibieron las instituciones para evaluar no es el proyecto sino la idea del plan, que fue enviada a sus espaldas (sic). Expone que esta idea parte de un concepto filosófico, Kshamenk como emblema para cerrar zoos y acuarios, posicionando a la Argentina como un ejemplo en el mundo, y basado en estos principios aunque Kshamenk muriera durante la primera semana del proyecto el mismo igual sería un éxito.

Relata algunos aspectos de la obtención de Kshamenk que le contaron 7 de 47 testigos, señalando como importante que Kshamenk tenía en su boca una raya (chucho) y que el hecho de que haya cazado a pesar de estar en esa situación le garantiza posibilidades de éxito en la reintroducción en cuanto a que va a recordar cómo capturar alimento.

Expresa que quiere traer a Kshamenk a la Caleta Valdés en Agosto, incluso aunque Mundo Marino no quiera cooperar. Si se logra que Chubut obtenga la custodia, el proyecto se podrá concretar. Asegura que según expertos, Kshamenk es el mejor candidato para liberar.

Dice tener apoyo de especialistas, entre ellos Ken Balcomb (Center For Whale Research, Canada) y que Mundo Marino va a cooperar porque no quieren quedar mal

Señala que este proyecto va a tener un gran impacto en el público, una pileta natural en Caleta Valdes. Muestra una nueva locación, una laguna que se formó en la boca de la Caleta donde propone cercar 24 hectáreas.

Indica que no conoció a Kshamenk, no conoce ni tiene informes de su comportamiento, aunque asegura que Kshamenk tiene un gran instinto de supervivencia  que en algún punto va a reaccionar y se va a adaptar a la libertad. Asegura que si se toma en cuenta que tenia 5 años cuando lo capturaron y que estaba cazando una raya mientras lo tenian atado (sic) entonces no perdió esa habilidad

Respecto a la preocupación de contagio de alguna enfermedad, Bubas asegura que el sistema inmunitario de las orcas es muy potente, que son los depredadores máximos del océano, que comen tiburones blancos, son muy evolucionadas, son inmunes y que no es posible que la población local de orcas salvajes se contagie porque Kshamenk estornude a 100 metros (sic)

(Los presentes objetan estas afirmaciones)

Relata el plan de traslado: se usará un contenedor especial con agua cubriendo aletas pectorales, como los cetáceos regulan su temperatura corporal mediante las aletas pectorales se usará hielo para evitar que se eleve. Kshamenk será transportado durante la noche para no exponerlo al calor del día, el transporte se realizará en un camión especial. Segunda opción: primero en camión, después en avión, último tramo en camión.

(No menciona asistencia veterinaria de ningún tipo ni previa al traslado, ni durante, ni posterior en semi-libertad)

2. DISCUSION SOBRE LOS PUNTOS PLANTEADOS

Todos los presentes expresaron que no se puede considerar a esto un proyecto. No existe un plan más detallado que este por el momento.

Todos los presentes coincidieron que el mayor riesgo que presenta este proyecto es el de transmisión de patógenos al ambiente natural que no sólo puede afectar a las poblaciones silvestres de orcas, sino también a los delfines, ballenas francas australes y otros animales marinos. Como ejemplo de enfermedades adquiridas en cautiverio se plantearon varios tipos de herpes, enfermedades transmitidas por mosquitos, perros e incluso humanos, tratándose de gérmenes que no existen en el medio natural y a los cuales el sistema inmunitario de las poblaciones silvestres normalmente no está expuesto. Se mencionó el caso del Morbillivirus, transmitido por perros con moquillo al ambiente marino, que ha devastado poblaciones de delfines en el Mediterráneo

También se menciona que Kshamenk, durante su vida recibió varias veces antibióticos y vive en un ambiente estéril. En este nuevo ambiente, el animal estaría expuesto a nuevas bacterias que pueden provocarle afecciones que, sin control veterinario del animal, podrían causarle la muerte.

Otro tema que mencionaron los participantes como preocupante fue el bienestar de la orca y que el traslado y cambio de entorno en vez de beneficiarlo podría provocarle stress y depresión y eso repercutiria en su salud, empeorando su estado respecto a las condiciones actuales. Se destaca que hay que tener en cuenta no sólo las consecuencias físicas sino además como afectaría esto la salud mental del animal

Los participantes plantearon que Caleta Valdés no es un sitio adecuado por varios motivos: principalmente porque es un área protegida prístina, dentro de un Patrimoni0 Natural de la Humanidad

Su dinámica produce cambios drásticos en cuestión de semanas, la laguna que propone Bubas aparece por un tiempo y después desaparece, la corriente en el interior es demasiado fuerte como para asegurar un cerco, o una red, y la construcción del tipo de cerco marino que se necesita impactaría demasiado en el área protegida. La profundidad de la laguna es menor a la de las piletas de Mundo Marino.

Por otro lado, la necesidad de construir infraestructura (ya que la existente no alcanza) también produciría un gran impacto. Tampoco es el sitio adecuado a nivel logístico ya que no hay electricidad lo cual triplicaría los costos, ya que es necesario contar con cámaras frigorificas de gran tamaño que permitan almacenar pescado para al menos 3 semanas, para poder contar con alimento suficiente en caso de mal clima, huelgas de transporte, etc.

Se menciona que esta iniciativa ya había sido presentada con anterioridad -2002- y que la Caleta Valdés fue descartada por varios de los motivos antes mencionados. Luego se discontinuó el esfuerzo en base a las conclusiones y recomendaciones de Geraci -2006-.

Se resalta que no se sabe a que población pertenece Kshamenk, y que en caso de liberación accidental podría ser atacado por las orcas de la zona, o él atacar a otras orcas. Se menciona el caso de Morgan, una orca trasladada de cautiverio solitario a una pileta con ejemplares de otra población. Morgan fue atacada y presenta más de 350 cicatrices algunas de ellas muy graves, a pesar de estar en un ambiente controlado y con la presencia de entrenadores, nadie puede controlar esos ataques.

Se cuestiona que lo presentado no incluye un plan veterinario, ni profesionales calificados con experiencia en orcas cautivas y silvestres, ni planes de contingencia, ni presupuesto, ni un mapa de riesgos (que son varios) ni contempla legislación y normativas  internacionales, nacionales, y locales.

Se comenta que el presupuesto aproximado en base al proyecto de Keiko y de Morgan seria de alrededor de 5 millones de dólares iniciales (traslado y construcción de un cerco con instalaciones) y luego alrededor de 1 millón de dólares anuales, teniendo que calcular un proyecto a largo plazo o de por vida en caso que la orca no pueda ser reinsertada.

Se calcula que la rehabilitación mínima duraría más de 5 años y no 2 como plantea Bubas en el proyecto, aunque en el caso particular de Kshamenk probablemente requiera cuidados de por vida.

Se planteó que este proyecto no sólo no aporta a la conservación sino que, tal como esta formulado, va en contra de los principios de conservación al introducir una orca de otro stock genético. Al no incluir exámenes veterinarios pone en riesgo a toda una población de fauna marina en un Patrimonio Natural Mundial.

Todos los presentes coincidieron en que se deberia hacer algo por Kshamenk, pero sin poner en riesgo a las poblaciones locales, y sugieren pensar otras alternativas para mejorar la calidad de vida de Kshamenk y/o trabajar en legislación que brinde mayor proteccion a mamíferos marinos

(Notas tomadas por la Gabriela Bellazzi e Ingrid Visser durante la reunión, no es un acta oficial pero fue el punteo que circuló entre los participantes y autoridades)

B- Documentos adjuntos para bajar

1) Guardafauna Roberto Bubas  ProyectoKshamenk2003 Kshamenk Project (translated)

2)  Laboratorio de Mamíferos Marinos del CENPAT: evaluacion Kshamenk

3) UNLPSJB: Evaluación Proyecto Kshamenk Dra. Laura Reyes.pdf

4) WEF / Free Willy: AnalisisProyectoKshamenk

5) Dr. Ricardo Bastida: Evaluacion del Dr. R. Bastida sobre propuesta Kshamenk 26 abril 2013

6) Geraci (2006) Análisis de las alternativas para Kshamenk: Kshamenk final report traduccion  Geraci et al assessment 2006 

7) Fundación Vida Silvestre Argentina FVSA

8) Informe conjunto Cetacean Society International, Earth Island Institute, Wild Earth Foundation, Humane Society International, Orca Research Trust, Free Willy-Keiko Foundation and Free Morgan Foundation KshamenkLetter