Earth Island Institute avanza en un juicio ambiental contra SeaWorld

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La demanda busca obligar a SeaWorld a decir la verdad sobre el cautiverio de orcas

San Francisco, CA. El 13 de Abril, dos antiguos visitantes de SeaWorld que pagaron para asistir al parque marino en San Diego (California) presentaron una demanda contra SeaWorld Entertainment Inc. sobre la base de las afirmaciones falsas y engañosas hechas por el oceanario en cuanto al estado de salud y el bienestar de las orcas cautivas. Los demandantes están representados por el estudio Covington & Burling LLP, que cuenta con la asistencia del Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos de Earth Island Institute

“SeaWorld está atrayendo visitantes con declaraciones falsas y engañosas, en vez de revelar las condiciones crueles e insalubres que deben soportar las orcas en cautiverio” afirma David Phillips, Director Ejecutivo del Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos de Earth Island Institute. Siendo uno de los grupos más importantes del mundo en lo que respecta a la protección de ballenas y delfines, la participación de Earth Island servirá para avanzar en el caso y para asesorar a los letrados y a los demandantes.

“SeaWorld está violando las leyes de protección al consumidor de California y está llevando a cabo prácticas comerciales desleales”, afirma Christine Haskett, abogada y socia en el estudio Covington, con sede en San Francisco. “Estamos entusiasmados de trabajar con Earth Island para poder echar luz sobre un tema tan importante como este.” La demanda apunta a conseguir una orden judicial que exija SeaWorld dejar de hacer declaraciones falsas sobre la salud y el bienestar de las orcas y hacer una declaración pública que refute las mentiras que dijeron en el pasado para intentar tapar la realidad.

Phillips señaló que: “Este caso tiene el apoyo de Earth Island, ONG conocida internacionalmente por nuestros esfuerzos para proteger a las ballenas y delfines. Esto distingue a esta demanda de otras presentadas recientemente contra SeaWorld” .

Phillips agregó que: ” Si SeaWorld dijera la verdad sobre cómo se acorta la expectativa de vida de las orcas en la condición estresante que implica para ellas vivir en tanques de concreto, sobre la grave depresión y el aburrimiento derivados de las condiciones de vida en un ambiente estéril, nadie iría allí. ¿La gente llevaría a sus hijos a SeaWorld si supieran la crueldad detrás del espectáculo de las orcas? No lo creemos.” IMMP dirigió el exitoso esfuerzo para devolver a Keiko, la orca estrella de Liberen a Willy, a sus aguas natales en Islandia, donde vivió 6 años.

El caso fue presentado en San Francisco ante el Tribunal Superior del Estado de California y afirma que SeaWorld engaña a la opinión pública por al promocionarse con afirmaciones falsas, tales como:

  • SeaWorld afirma que las orcas en cautiverio viven tanto como las orcas silvestres cuando, en realidad, todas las orcas que han muerto en SeaWorld lo hicieron a una edad temprana, muy por debajo de la expectativa de vida que alcanzan en la naturaleza.
  • SeaWorld afirma que no separan a las madres de sus crías pero, de hecho, la separación de madres y crías ocurre con frecuencia en los parques de SeaWorld. En la naturaleza, los cachorros permanecen con sus madres prácticamente durante toda su vida.
  • SeaWorld afirma que las aletas dorsales de las orcas macho colapsan tanto en la naturaleza como lo hacen en cautiverio. Pero los estudios de las poblaciones silvestres de orcas muestran que sólo un porcentaje ínfimo de orcas silvestres presentan aletas dorsales colapsadas. Las aletas dorsales enruladas de las orcas cautivas son un signo de condiciones poco saludables, de la imposibilidad de bucear y nadar largas distancias.
  • SeaWorld afirma que las orcas son “felices” en cautiverio, pero las orcas en cautiverio están expuestas a un gran nivel de estrés y a una vida de aburrimiento. Deben ser tratadas con antiácidos para las úlceras, con antidepresivos, y con antibióticos para las infecciones, muchas de las cuales sólo se producen en cautiverio, como el desgaste severo de los dientes que ocurre cuando aburridos y frustrados, los animales comienzan a masticar elementos artificiales como barrotes o cemento. Las orcas cautivas mueren prematuramente, y han provocado tanto la muerte como lesiones a entrenadores. Sin embargo, no existen registros de ataques de orcas a humanos en la naturaleza.

Copia del litigio (en inglés)

Petición online a Sea World para firmar y difundir

Fuente: Earth Island Institute, comunicado de prensa del 13 de Abril de 2015. Blog

En la ruta migratoria de la Ballena Franca

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El fotógrafo Marcelo Langon completó 10 años de registros realizados en Brazil, Uruguay y Argentina. La exposición  abrirá al público el  12 de Julio en el Museo de Ciencias y Tecnología de PUCRS, Porto Alegre, Brasil.

Todos los años, en otoño, miles de ballenas Francas australes dejan la región antártica para seguir diferentes rutas migratorias rumbo al norte. Una de esas rutas, las lleva a la costa Atlántica Sudamericana, haciendo de esta región su segunda morada. En el período entre junio y diciembre, ellas buscan aguas más cálidas y tranquilas. Por aquí, las ballenas buscan compañeros de cópula, las hembras que llegan preñadas para dar a luz, alimentan a sus crías dando un espectáculo indescriptible. Es habitual observar comportamientos aéreos como aletas caudales emergiendo del agua, y aletas pectorales asomando en la superficie. “Los saltos y golpes de cola son más raros de ver, pero no dejan dudas que las ballenas tienen algo que decir”, asegura el fotógrafo.

Imbituba, en el sur de Brasil, La Pedrera en Uruguay y Puerto Madryn en Argentina son apenas tres de todos los lugares donde el fotógrafo realizó registros. Un publicitario para quien fotografiar ballenas es una pasión, asegura que el trabajo es doble: “Técnico y educativo”. Desde el punto de vista fotográfico, es difícil registrar animales que pasan la mayor parte de su vida bajo el agua. “Un salto dura pocos segundos, y cuando se trabaja desde una embarcación, se necesita una gran habilidad para equilibrarse, y rapidez para clickear la cámara”. Para Langon, la concientización sobre la preservación del ambiente marino es un tema urgente, que comienza con el conocimiento. Además de fotografiar las ballenas en condiciones naturales, hay una serie de fotografías de los factores antropogénicos que las amenazan, como redes de pesca, tránsito intenso de barcos, y el desarrollo económico no sustentable. Para el fotógrafo, la protección ambiental es un trabajo colectivo, donde cada uno debe hacer su parte. “Mi contribución son las imágenes” afirma Langon

 

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Marcelo Langon es publicitario, trabaja como director de arte y realiza registros fotográficos del ambiente marino. Su primer contacto con una ballena franca fue en el año 2002 en Santa Catherina, al sur de Brasil. Su exposición refleja diez temporadas de su trabajo con ballenas francas australes, y se encuentra planificando un nuevo proyecto con ballenas jorobadas.

Links relacionados

http://www.pucrs.br/mct/

http://www.baleiafrancaexpansao.com.br/

http://www.marcelolangon.com.br

 

“Liberen a WIlly” cumple 20 años y lo festeja con un evento en hollywood

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Hace veinte años, Warner Bros. estrenó Free Willy  (Liberen a Willy) y millones de niños y adultos se enamoraron de Keiko, la orca protagonista de la película.

Los niños estaban fascinados por la relación de un chico de 12 años y una orca de  900 kg que estaba cautiva y necesitaba su ayuda para regresar al mar y reunirse con su familia. En ese momento no sabíamos que la ficción iba a convertirse en realidad.

Después de pasar meses con Keiko en la Ciudad de México, el último día de rodaje fue amargo para los que trabajaron en la película porque les daba pena dejar a  Keiko languideciendo en una pileta tan pequeña como inaceptable. Antes de partir, los productores hicieron la promesa de hacer algo al respecto!

Después del estreno de la película, un hombre se acercó a la producción y ofreció dinero para ayudar a liberar orcas. Warner Bros. recibió más correo que Santa Claus ese año, desde niños pidiendo que “Willy” (Keiko) fuera puesto en libertad.

Entonces se crea la Fundación “Free Willy – Keiko” en asociación con Earth Island Institute, y se establece un número telefónico gratuito 0800 que es agregado al final de la película para que cualquiera que quisiera hacer una donación para ayudar a Keiko. Niños y adultos de todo el mundo respondieron al llamado de ayuda. La película se convirtió en un gran éxito, pero la salud de Keiko seguía deteriorandose en su pileta minúscula.

keikojpg-9f59663cdd20c8f2 En su película Keiko, the untold story (Keiko, la historia no contada)  Theresa Demarest documenta el gran esfuerzo, el compromiso y la perseverancia de varias organizaciones, sobre todo Earth Island Institute y Humane Society, para llegar a un acuerdo con el parque Reino Aventura de México –que eran los dueños que Keiko-  y la orca fuera donada a la Fundación. Las donaciones de Warner Bros, New Regency, La Fundación McCaw, UPS y personas de todo el mundo, permiten llevar a Keiko a su nueva pileta de rehabilitación en Oregon y finalmente, a sus aguas natales en Islandia en un avión de la Fuerza Aérea norteamericana.

Cuando los adultos hablan con nosotros sobre * Liberen a Willy *, lo recuerdan como una de las películas favoritas de la infancia que veían repetidamente y están ansiosos de compartirla con sus propios hijos. Keiko, la historia no contada muestra cómo el verdadero “Willy” fue liberado en su hábitat natural.

Evento en Hollywood el próximo 17 de Agosto

Un evento de fundraising que tendrá lugar el 17 de agosto en el Egyptian Theater
en Hollywood será una oportunidad para educar a una nueva generación de niños y mostrarles que pueden hacer una diferencia en este mundo.

Luego de una recepción en la alfombra azul, se proyectarán “Free Willy” y “Keiko, the untold story”

Los actores y el equipo de ambas películas participarán en una rueda de preguntas en el intermedio entre las películas. La Fundación Free Willy Keiko invitó a 200 estudiantes a participar en el evento. Es increible ver que el mensaje de la película es tan relevante hoy como lo fue hace 20 años!

free_willyVer nota original en inglés

El “efecto Blackfish”

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La película “Blackfish” ya está cambiando la perspectiva de la gente sobre el mantenimiento de orcas en cautiverio y, a partir de  su reciente estreno mundial, también ha logrado instalar el tema en los medios. 

“Blackfish es la herramienta más poderosa en nuestra caja de herramientas para educar al público. Quien vea esa película, probablemente no asista nunca más a un show de orcas” nos contó Richard O’ Barry luego de asistir al estreno de la película en un festival de cine en Miami. 

Blackfish  cuenta la historia de Tilikum, una orca cautiva que mató a varias personas

Blackfish es un thriller que cuenta la historia de Tilikum, una orca que  actualmente se encuentra en cautiverio en el Sea World de Orlando. La directora y productora Gabriela Cowperthwaite compila impactantes escenas y entrevistas emotivas para explorar la naturaleza dual de esta criatura, la vida y las pérdidas de los entrenadores y las presiones ejercidas por la industria de los oceanarios.

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Tilikum es una orca macho  que actualmente tiene 32 años (se calcula que nació en 1981), mide 7 metros de largo y pesa unas 6 toneladas. Fue capturado en Islandia en 1983 cuando tenía 2 años. En el primer oceanario donde estuvo -Sealand de British Columnia, en Canadá-  era rechazado por las dos hembras con las que compartía la pileta.  En 1992 fue trasladado al Sea World de Orlando donde, además de actuar, formó parte del programa de reproducción. En los años que lleva de cautiverio, Tilikum mató a 3 personas.

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En 2010 el mundo se conmocionó ante el ataque de una orca a su entrenadora (Dawn Brancheau) en el Sea World de Orlando, lo cual para los especialistas era una tragedia anunciada. No fue el primer ataque de una orca a su entrenador, y lamentablemente tampoco será el ultimo. Existen muchos registros de ataques: cuatro de ellos fatales (en 3 de ellos estuvo involucrado Tilikum) y uno que ocasionó al entrenador lesiones irreversibles. Pero  ocurrieron muchos accidentes más que, como no tuvieron consecuencias lamentables, se ocultaron a la prensa y al público.

Durante la realización de su película, Gabriela Cowperthwaite dijo que se encontró con decenas de “casi accidentes” donde los entrenadores habían sido amenazados o heridos por las orcas. “Pasé dos años rastreando todos estos incidentes. Ha habido cuatro muertos y numerosos “casi-lesionados” y sospecho que probablemente existan cientos de casos que no fueron reportados “, dijo.

El viernes pasado (3 años después de la muerte de Brancheau) la OSHA (Occupational Safety and Health Administration), agencia federal que en Estados Unidos se ocupa del cumplimiento de medidas de seguridad y salud, acaba de aplicar a Sea World una multa de u$s 38.000 y señala a la empresa como infractor reincidente, ya que el modo en que operan el parque puede causar muertes y/o heridas severas a las personas que trabajan allí. Con el fin de proteger a los empleados, OSHA ha recomendado que SeaWorld debe tomar medidas como la prohibición a los entrenadores de trabajar con las orcas a menos que estén debidamente protegidos mediante el uso de barreras físicas o  que mantengan una distancia mínima de seguridad .

“Nunca captures lo que no puedes controlar” 

¿Qué se ha aprendido en los más de 40 años de mostrar orcas cautivas? Para Carol Ray, ex-entrenadora de SeaWorld, la respuesta llegó mientras trabajaba en el oceanario. Ray, que ahora se ha unido a otros ex entrenadores de SeaWorld en La Voz de las Orcas, dijo en una entrevista en la CNN: “Lo único que nos ha enseñado el mantenimiento de orcas en cautiverio, es que es un gran error mantener orcas en cautiverio”.

Blackfish-Movie-PosterVer Trailer Oficial de Blackfish

Inauguración del Cartel informativo sobre Ballena Franca

En el marco del Lanzamiento de Temporada de Ballenas 2013, mañana a las 16 hs se inaugurará el cartel informativo sobre Ballena Franca austral, en el Sector D del muelle Comandante Luis Piedrabuena. Este proyecto fue realizado en forma conjunta por la Administración Portuaria de Puerto Madryn y la Fundación Tierra Salvaje (WEF)

La foto elegida para el cartel es indudablemente una de las mejores que existen de Ballena franca austral.  Su uso fue permitido a la WEF por el autor, Brian Skerry, fotógrafo de National Geographic, quien pudo fotografiar a este hermoso ejemplar en la zona de alimentación en islas subantárticas.

La gigantografía contiene fotos de comportamientos y características que permiten identificar a las ballenas francas, mapas de distribución mundial, local, área de alimentación, cantidad de kilómetros que nadan durante la migracion y cuánto tardan en recorrer esa ruta una ballena solitaria y una madre con cria. También se indica donde pueden observarse ballenas desde costa y embarcados, el calendario de ballenas a lo largo del año (época de cópulas y época de nacimientos), tamaño y peso de crías, machos y hembras, y datos (dentro de burbujas) importantes para la especie (cuántas hay, cuanto viven, etc)

El cartel fue pensado para que tanto locales como visitantes puedan contar con información sobre las ballenas en un punto tan importante como el muelle Piedrabuena, y también para que los docentes que visitan el muelle con alumnos puedan usarlo como una especie de “powerpoint”

Toda la información en el cartel está en español y en inglés, y las fuentes consultadas para los datos fueron el Dr. Ricardo Bastida (CONICET) y el Dr. Enrique Crespo (Laboratorio de Mamíferos Marinos del CENPAT). Muchos fotógrafos locales, de Puerto Madryn y Puerto Pirámides aportaron fotos de ballenas, las cuales aparecen con el correspondiente crédito.

La WEF agradece especialmente a Gabriela Bellazzi, Diana Visintini y Evelina Cejuela por su invaluable participación profesional en el desarrollo de este proyecto

Inauguracion cartel

 

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Gaviotas – Ballenas, un problema que preocupa a los estudiantes de Puerto Madryn

Alumnos de 3° grado de la Escuela 150 competirán a nivel nacional con su proyecto de ciencias sobre la problemática gaviotas-ballenas

Los alumnos de 3° grado de la Escuela 150 de Puerto Madryn a cargo de las maestras Adriana Lombardi y Maria Laura Raggio compitieron y obtuvieron el mayor puntaje con su proyecto de Ciencias sobre la problemática gaviotas-ballenas. Primero lo hicieron en la feria escolar, luego en la feria zonal, en Septiembre compitieron en la feria provincial en Lago Puelo y en Noviembre van a competir a nivel nacional en Salta.

Las docentes invitaron a representantes de la Fundación Tierra Salvaje (WEF) a conocer el trabajo de los alumnos y a aportar información complementaria para la competencia nacional. El miércoles 17 de Octubre, Gabriela Bellazzi y Alejandra Varisco concurrieron al establecimiento donde se asombraron del excelente trabajo realizado por estos chicos cuya edad promedio es de 8 años y aportaron detalles sobre el problema, con especial foco en las consecuencias de estos ataques en los ballenatos. También dejaron a los chicos un informe y videos que muestran el problema para que puedan usarlos en la presentación que tendrá lugar en Salta en Noviembre próximo.

Los chicos quedaron asombrados al ver dos videos que muestran ataques masivos y heridas de enormes proporciones en los ballenatos, la Veterinaria Alejandra Varisco les explicó cómo las heridas tan grandes ponen en riesgo la supervivencia de esos ballenatos y luego debatimos sobre los diferentes métodos de control de población

Los alumnos detectaron que la fuente del problema son los basurales y que deben ser cerrados, el poster principal del proyecto muestra una ciudad y un basural a cielo abierto. También moldearon maquetas realizadas con masa de sal, que muestran ballenas heridas y ballenas con gaviotas sobre sus lomos.

Alumnos de la UTN organizan un encuentro donde especialistas aportarán información sobre la interacción gaviotas-ballenas

Alumnos de la materia Técnicas de Comunicación en la carrera de Tecnicatura Superior en Empresas Turísticas en la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) están organizando junto a su docente Eliana Rodriguez Rivero, un encuentro entre expertos y profesionales con la finalidad de dar a conocer el escenario que plantea la interacción entre las gaviotas cocineras que se reproducen en nuestra región y la Ballena Franca Austral. La temática fue elegida por los alumnos de la carrera y convocaron a especialistas y funcionarios para formar parte del panel que brindará información sobre la problemática, entre los cuales ya confirmaron su participación el Biólogo Alejandro Carribero, Gabriela Bellazzi y la Veterinaria Alejandra Varisco.

El evento se realizará el 30 de noviembre en la UTN y estará abierto al público, que podrá realizar preguntas al finalizar las presentaciones.