Earth Island Institute avanza en un juicio ambiental contra SeaWorld

La demanda busca obligar a SeaWorld a decir la verdad sobre el cautiverio de orcas

San Francisco, CA. El 13 de Abril, dos antiguos visitantes de SeaWorld que pagaron para asistir al parque marino en San Diego (California) presentaron una demanda contra SeaWorld Entertainment Inc. sobre la base de las afirmaciones falsas y engañosas hechas por el oceanario en cuanto al estado de salud y el bienestar de las orcas cautivas. Los demandantes están representados por el estudio Covington & Burling LLP, que cuenta con la asistencia del Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos de Earth Island Institute

“SeaWorld está atrayendo visitantes con declaraciones falsas y engañosas, en vez de revelar las condiciones crueles e insalubres que deben soportar las orcas en cautiverio” afirma David Phillips, Director Ejecutivo del Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos de Earth Island Institute. Siendo uno de los grupos más importantes del mundo en lo que respecta a la protección de ballenas y delfines, la participación de Earth Island servirá para avanzar en el caso y para asesorar a los letrados y a los demandantes.

“SeaWorld está violando las leyes de protección al consumidor de California y está llevando a cabo prácticas comerciales desleales”, afirma Christine Haskett, abogada y socia en el estudio Covington, con sede en San Francisco. “Estamos entusiasmados de trabajar con Earth Island para poder echar luz sobre un tema tan importante como este.” La demanda apunta a conseguir una orden judicial que exija SeaWorld dejar de hacer declaraciones falsas sobre la salud y el bienestar de las orcas y hacer una declaración pública que refute las mentiras que dijeron en el pasado para intentar tapar la realidad.

Phillips señaló que: “Este caso tiene el apoyo de Earth Island, ONG conocida internacionalmente por nuestros esfuerzos para proteger a las ballenas y delfines. Esto distingue a esta demanda de otras presentadas recientemente contra SeaWorld” .

Phillips agregó que: ” Si SeaWorld dijera la verdad sobre cómo se acorta la expectativa de vida de las orcas en la condición estresante que implica para ellas vivir en tanques de concreto, sobre la grave depresión y el aburrimiento derivados de las condiciones de vida en un ambiente estéril, nadie iría allí. ¿La gente llevaría a sus hijos a SeaWorld si supieran la crueldad detrás del espectáculo de las orcas? No lo creemos.” IMMP dirigió el exitoso esfuerzo para devolver a Keiko, la orca estrella de Liberen a Willy, a sus aguas natales en Islandia, donde vivió 6 años.

El caso fue presentado en San Francisco ante el Tribunal Superior del Estado de California y afirma que SeaWorld engaña a la opinión pública por al promocionarse con afirmaciones falsas, tales como:

  • SeaWorld afirma que las orcas en cautiverio viven tanto como las orcas silvestres cuando, en realidad, todas las orcas que han muerto en SeaWorld lo hicieron a una edad temprana, muy por debajo de la expectativa de vida que alcanzan en la naturaleza.
  • SeaWorld afirma que no separan a las madres de sus crías pero, de hecho, la separación de madres y crías ocurre con frecuencia en los parques de SeaWorld. En la naturaleza, los cachorros permanecen con sus madres prácticamente durante toda su vida.
  • SeaWorld afirma que las aletas dorsales de las orcas macho colapsan tanto en la naturaleza como lo hacen en cautiverio. Pero los estudios de las poblaciones silvestres de orcas muestran que sólo un porcentaje ínfimo de orcas silvestres presentan aletas dorsales colapsadas. Las aletas dorsales enruladas de las orcas cautivas son un signo de condiciones poco saludables, de la imposibilidad de bucear y nadar largas distancias.
  • SeaWorld afirma que las orcas son “felices” en cautiverio, pero las orcas en cautiverio están expuestas a un gran nivel de estrés y a una vida de aburrimiento. Deben ser tratadas con antiácidos para las úlceras, con antidepresivos, y con antibióticos para las infecciones, muchas de las cuales sólo se producen en cautiverio, como el desgaste severo de los dientes que ocurre cuando aburridos y frustrados, los animales comienzan a masticar elementos artificiales como barrotes o cemento. Las orcas cautivas mueren prematuramente, y han provocado tanto la muerte como lesiones a entrenadores. Sin embargo, no existen registros de ataques de orcas a humanos en la naturaleza.

Copia del litigio (en inglés)

Petición online a Sea World para firmar y difundir

Fuente: Earth Island Institute, comunicado de prensa del 13 de Abril de 2015. Blog

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Orcas en Puerto Pirámides

El lunes pasado, 24 de Marzo, compartimos alrededor de 4 horas con un grupo de orcas cerca de Puerto Pirámides, y logramos registrarlas cazando delfines comunes.

Las orcas fueron reportadas por Juan Benegas (Operador de Buceo en Puerto Pirámides), quien las encontró frente a la costa de la estancia La Adela mientras estaba pescando. Media hora más tarde, estábamos frente a la Lobería Punta Pirámide en la embarcación “Gudeñac” de Whales Argentina, capitaneada por Pablo Fioramonti (Asociación de Guías Balleneros).

Poco después se nos unieron fotógrafos y pasajeros de www.patagoniaproject.com quienes colaboraron registrando el comportamiento de las orcas con sus cámaras.

También se encontraba a bordo Leoní Gaffet, integrante de Punta Norte Orca Research quien pudo identificar a 7 de las aproximadamente 15 orcas que avistamos y determinar que esos individuos visitan Punta Norte, donde varan intencionalmente para capturar crías de lobo marino de un pelo, en Marzo-Abril. Las orcas identificadas son: Llen, Valen, Golouen, Jazmín, Lea, Jaluel y Pao.

La noticia fue publicada en varios medios, tanto a nivel local (Diario Jornada)  “Orcas en Pirámides”, como a nivel nacional (Diario Clarín) “Las orcas dieron un inusual show fuera de temporada en el Sur” NOTA: corresponde aclarar que el título está equivocado ya que no estamos fuera de temporada sino en plena temporada de orcas que se extiende hasta fines de Abril en Punta Norte, Península Valdés

Y también a nivel regional, en toda la Patagonia, en el suplemento de Ecología del Diario Crónica, en una simpática nota realizada por la periodista Daniela Zamit, “Orcas Sorprenden a Puerto Pirámides”. Puedes ver o descargar la nota en PDF en este link DiarioCronicaOrcasPiramides

Para seguir las novedades de la temporada de orcas en Punta Norte, les recomendamos seguir a PNOR en FaceBook: https://www.facebook.com/PuntaNorteOrcaResearch

Panel sobre orcas. Killer whales panel – 20th biennial Conference on the Biology of Marine Mammals.

Panel de discusión: Estudios científicos de orcas en cautiverio y en el medio natural. El evento tuvo lugar en el edificio St David en la Universidad de Otago (Dunedin, Nueva Zelanda), el Jueves 12 de Diciembre de 2013, en el marco de la 20° Conferencia Bienal sobre Biología de Mamíferos Marinos. Leer informe de A. Mel Cosentino en PDF desde aqui panelKWSpanish

Panel discussion: Scientific studies of captive and free-living killer whales. The event was held at the St David Building at Otago University (Dunedin, New Zealand), on Thursday December the 12th, 2013, as part of the 20th biennial Conference on the Biology of Marine Mammals. Link to the report by A. Mel Cosentino: panelKWEnglish

 

“Liberen a WIlly” cumple 20 años y lo festeja con un evento en hollywood

Hace veinte años, Warner Bros. estrenó Free Willy  (Liberen a Willy) y millones de niños y adultos se enamoraron de Keiko, la orca protagonista de la película.

Los niños estaban fascinados por la relación de un chico de 12 años y una orca de  900 kg que estaba cautiva y necesitaba su ayuda para regresar al mar y reunirse con su familia. En ese momento no sabíamos que la ficción iba a convertirse en realidad.

Después de pasar meses con Keiko en la Ciudad de México, el último día de rodaje fue amargo para los que trabajaron en la película porque les daba pena dejar a  Keiko languideciendo en una pileta tan pequeña como inaceptable. Antes de partir, los productores hicieron la promesa de hacer algo al respecto!

Después del estreno de la película, un hombre se acercó a la producción y ofreció dinero para ayudar a liberar orcas. Warner Bros. recibió más correo que Santa Claus ese año, desde niños pidiendo que “Willy” (Keiko) fuera puesto en libertad.

Entonces se crea la Fundación “Free Willy – Keiko” en asociación con Earth Island Institute, y se establece un número telefónico gratuito 0800 que es agregado al final de la película para que cualquiera que quisiera hacer una donación para ayudar a Keiko. Niños y adultos de todo el mundo respondieron al llamado de ayuda. La película se convirtió en un gran éxito, pero la salud de Keiko seguía deteriorandose en su pileta minúscula.

keikojpg-9f59663cdd20c8f2 En su película Keiko, the untold story (Keiko, la historia no contada)  Theresa Demarest documenta el gran esfuerzo, el compromiso y la perseverancia de varias organizaciones, sobre todo Earth Island Institute y Humane Society, para llegar a un acuerdo con el parque Reino Aventura de México –que eran los dueños que Keiko-  y la orca fuera donada a la Fundación. Las donaciones de Warner Bros, New Regency, La Fundación McCaw, UPS y personas de todo el mundo, permiten llevar a Keiko a su nueva pileta de rehabilitación en Oregon y finalmente, a sus aguas natales en Islandia en un avión de la Fuerza Aérea norteamericana.

Cuando los adultos hablan con nosotros sobre * Liberen a Willy *, lo recuerdan como una de las películas favoritas de la infancia que veían repetidamente y están ansiosos de compartirla con sus propios hijos. Keiko, la historia no contada muestra cómo el verdadero “Willy” fue liberado en su hábitat natural.

Evento en Hollywood el próximo 17 de Agosto

Un evento de fundraising que tendrá lugar el 17 de agosto en el Egyptian Theater
en Hollywood será una oportunidad para educar a una nueva generación de niños y mostrarles que pueden hacer una diferencia en este mundo.

Luego de una recepción en la alfombra azul, se proyectarán “Free Willy” y “Keiko, the untold story”

Los actores y el equipo de ambas películas participarán en una rueda de preguntas en el intermedio entre las películas. La Fundación Free Willy Keiko invitó a 200 estudiantes a participar en el evento. Es increible ver que el mensaje de la película es tan relevante hoy como lo fue hace 20 años!

free_willyVer nota original en inglés

El “efecto Blackfish”

La película “Blackfish” ya está cambiando la perspectiva de la gente sobre el mantenimiento de orcas en cautiverio y, a partir de  su reciente estreno mundial, también ha logrado instalar el tema en los medios. 

“Blackfish es la herramienta más poderosa en nuestra caja de herramientas para educar al público. Quien vea esa película, probablemente no asista nunca más a un show de orcas” nos contó Richard O’ Barry luego de asistir al estreno de la película en un festival de cine en Miami. 

Blackfish  cuenta la historia de Tilikum, una orca cautiva que mató a varias personas

Blackfish es un thriller que cuenta la historia de Tilikum, una orca que  actualmente se encuentra en cautiverio en el Sea World de Orlando. La directora y productora Gabriela Cowperthwaite compila impactantes escenas y entrevistas emotivas para explorar la naturaleza dual de esta criatura, la vida y las pérdidas de los entrenadores y las presiones ejercidas por la industria de los oceanarios.

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Tilikum es una orca macho  que actualmente tiene 32 años (se calcula que nació en 1981), mide 7 metros de largo y pesa unas 6 toneladas. Fue capturado en Islandia en 1983 cuando tenía 2 años. En el primer oceanario donde estuvo -Sealand de British Columnia, en Canadá-  era rechazado por las dos hembras con las que compartía la pileta.  En 1992 fue trasladado al Sea World de Orlando donde, además de actuar, formó parte del programa de reproducción. En los años que lleva de cautiverio, Tilikum mató a 3 personas.

SeaWorld Death

En 2010 el mundo se conmocionó ante el ataque de una orca a su entrenadora (Dawn Brancheau) en el Sea World de Orlando, lo cual para los especialistas era una tragedia anunciada. No fue el primer ataque de una orca a su entrenador, y lamentablemente tampoco será el ultimo. Existen muchos registros de ataques: cuatro de ellos fatales (en 3 de ellos estuvo involucrado Tilikum) y uno que ocasionó al entrenador lesiones irreversibles. Pero  ocurrieron muchos accidentes más que, como no tuvieron consecuencias lamentables, se ocultaron a la prensa y al público.

Durante la realización de su película, Gabriela Cowperthwaite dijo que se encontró con decenas de “casi accidentes” donde los entrenadores habían sido amenazados o heridos por las orcas. “Pasé dos años rastreando todos estos incidentes. Ha habido cuatro muertos y numerosos “casi-lesionados” y sospecho que probablemente existan cientos de casos que no fueron reportados “, dijo.

El viernes pasado (3 años después de la muerte de Brancheau) la OSHA (Occupational Safety and Health Administration), agencia federal que en Estados Unidos se ocupa del cumplimiento de medidas de seguridad y salud, acaba de aplicar a Sea World una multa de u$s 38.000 y señala a la empresa como infractor reincidente, ya que el modo en que operan el parque puede causar muertes y/o heridas severas a las personas que trabajan allí. Con el fin de proteger a los empleados, OSHA ha recomendado que SeaWorld debe tomar medidas como la prohibición a los entrenadores de trabajar con las orcas a menos que estén debidamente protegidos mediante el uso de barreras físicas o  que mantengan una distancia mínima de seguridad .

“Nunca captures lo que no puedes controlar” 

¿Qué se ha aprendido en los más de 40 años de mostrar orcas cautivas? Para Carol Ray, ex-entrenadora de SeaWorld, la respuesta llegó mientras trabajaba en el oceanario. Ray, que ahora se ha unido a otros ex entrenadores de SeaWorld en La Voz de las Orcas, dijo en una entrevista en la CNN: “Lo único que nos ha enseñado el mantenimiento de orcas en cautiverio, es que es un gran error mantener orcas en cautiverio”.

Blackfish-Movie-PosterVer Trailer Oficial de Blackfish

Nuevas orcas en Punta Norte

Los alumnos de la escuela del Riacho San José eligieron los nombres para las 4 nuevas orcas identificadas por Punta Norte Orca Research (PNOR): un macho subadulto y 3 cachorros de 2 años, totalizando 22 las orcas identificadas desde el inicio del proyecto de foto-identificación. Los nombres elegidos fueron:

Jaluel para el macho subadulto, Konke para el cachorro hijo de Jazmin, Sheuen para el cachorro hijo de Maga y Golouen para el cuarto juvenil. Los nombres fueron tomados del idioma Aoniken (Tehuelche) y significan:

Jaluel: Tigre – Konke: Dulce – Sheuen: Sol y Golouen: Blanco